Appalachian Trail S01E130

Dia 130, 22/08: Hurd Brook Lean-to (2171.2) a Katahdin Stream Campground, The Birches Lean-tos (2184.6)

Distância do dia: 13.4 milhas | 21,56 km

Distância total: 2184.6 + 8.8 milhas | 3529,93 km

Distância que falta: 5.2 milhas | 8,36 km

Dias que faltam: 1

Na reta final, a trilha vira um jogo. Um jogo contra o tempo, o clima. Vai chover? É melhor terminar amanhã ou hoje? E se o clima virar? Internet foi complicada durante todo o tempo das 100 mile wilderness, mas sempre que dava eu checava o clima tentando decidir. A última previsão havia sido ontem: 60% de chances de chuva hoje no final do dia, 90% amanhã de manhã. Os pontos que estava levando em consideração eram: a chance de chuva hoje era menor, mas era no final do dia. Se a gente subisse e começasse a chover na descida no final do dia não ia ser legal. Amanhã a probabilidade era maior, mas a chuva era cedo: antes das nove da terá terminado. Então daria pra esperar e subir depois da chuva. Optamos por subir amanhã. Não vamos ter outra oportunidade: é subir amanhã ou subir amanhã.

Era o plano inicial, que funcionou super bem. Hoje a ideia era ter um dia leve, tranquilo, e amanhã subir pela trilha oficial da AT e descer do jeito mais fácil possível (Spot: posso clicar no SOS e pedir pra vir me pegar?).

Senator estava na mesma página que a gente. Tooth estava a frente e resolveu subir hoje mesmo. Encontramos com ele no café da manhã, no armazém de um camping onde paramos logo pela manhã. Não eram oito, e a gente ficou no shelter de ontem só pra comer aqui. Era um buffet, dez dólares por pessoa. Comi meia dúzia de torradas, a mesma quantidade de ovos, salada de frutas, dois iogurtes, meia dúzia de mini muffins, quatro copos de café. Nunca comeria tanto assim normalmente…

Com a decisão de terminar amanhã, o dia seria super fácil (engraçado dizer que andar a distância de meia maratona é fácil, mas comparado com o que a gente vem fazendo não é nada). Andamos três milhas pro café, outras dez, completamente planas, pra chegar no Baxter Park. A base de Katahdin. 5 milhas, 8 quilômetros até o topo e pronto.

É difícil descrever o sentimento. Um misto de ansiedade e dor, apreensão e desejo. Quero que termine logo, mas sei que vou sentir falta da trilha. Quero chegar ao topo, mas quero aproveitar mais. Incrível o que essa trilha faz com você. Os encontros, as pessoas, as paisagens, os momentos de reflexão. Cada dia, cada passo, cada minuto é algo novo. Amanhã vai ser “subir, fincar a bandeira é falar o nome de todo mundo”, como diz a Lis. E descer. E pronto. Acabou. Já era. Missão cumprida.

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Appalachian Trail S01E129

Dia 129, 21/08: Nahmakanta Stream Campsite (2145.8) a Hurd Brook Lean-to (2171.2)

Distância do dia: 25.4 milhas | 40,87 km

Distância total: 2172.2 + 8.8 milhas | 3508,36 km

Distância que falta: 18.6 milhas | 29,93 km

Dias que faltam: 2

Logo nas primeiras horas de caminhada passei por uns caminhantes no sentido contrário. Eram Flip Floppers: haviam indo pro norte até metade da trilha, seguido até Katahdin de carro e agora estavam indo pro sul. Quando cheguei na estrada encontrei o carro deles. Uma van, na verdade. Um deles ainda estava por lá, junto com a esposa, que dirigia a van. “Quer uma bebida? Uma fruta?” Claro. Meu planejamento de comida estava no limite e qualquer caloria extra é bem-vinda. Fiquei ali papeando com eles e comentei do trecho que ele iria fazer, fácil e monótono. “Que bom. Vou poder colocar meus podcasts em dia”, ele disse. “Eu nem isso pude fazer. Meu fone quebrou antes de ontem”, respondi. A esposa dele, sentada dentro da van com o cachorro no colo, me olha é comenta: “sabe de uma coisa? Comprei um fone reserva, desses baratos, que não preciso. Você pode ficar com ele”, ela disse. The trail provides.

Outro dia longo, que fiz tranquilo. Parei pra nadar num dos lagos, conversei com Ale via Whatsapp quando consegui sinal no alto de uma das serras, parei pra almoçar, apreciei as vistas que tive de Katahdin nas oportunidades que tive. Cheguei no shelter ainda claro, por volta das sete. Esperava o Wash Bear quando o Senator chegou. “Talvez o Wash Bear consiga chegar aqui. Ele está super lento hoje”. Senator havia acampado pouco antes da gente. E o plano ainda era terminar com a gente. Gosto da ideia. Ele também é divertido. Além disso seu pai está vindo buscá-lo, o que garante uma carona pra gente até Portland…

Wash Bear chegou já noite. Vem reclamando do pé faz uns dias, e resolveu andar mais devagar. Mas estava animado. “Dois dias, cara. Dois dias… amanhã a gente vai ter um dia tranquilo, vamos tomar café da manhã de verdade, andar mais dez milhas e depois de amanhã vamos subir e pronto. Acabou”. É isso. Dois dias. Contando as horas pro final.

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Appalachian Trail S101E128

Dia 128, 20/08: Logan Brook Lean-to (2118.4) a Nahmakanta Stream Campsite (2145.8)

Distância do dia: 27.4 milhas | 44,09 km

Distância total: 2145.8+ 8.8 milhas | 3467,49 km

Distância que falta: 44 milhas | 70,81 km

Dias que faltam: 3

Ter a companhia do Wash Bear nesses últimos dias de caminhada tem sido ótimo. Lembro que quando escrevi sobre ele a primeira vez disse que gostava do cara. Ele é divertido e inteligente e as conversas são sempre boas. A gente faz a mesma distância por dia, mas nosso jeito de caminhar é diferente. Ele anda rápido, mais rápido que eu, mas para regularmente. É lento pela manhã e voa no final do dia. Eu tenho um ritmo mais estável, e paro pouco. Não sou lento: ando mais rápido que a maioria dos hikers. Mas como paro pouco e meus dias são longos, acabo andando muito. Mas no final do dia me arrasto. Ontem cheguei uma hora e meia antes do Wash Bear. Esses é um dos motivos que achei melhor combinar os lugares onde vamos encontrar e cada um segue no seu ritmo. Hike your own hike. Eu saio um pouco antes dele e não o encontro durante todo o dia. Às vezes paro no shelter anterior e espero por ele pra gente ir conversando as milhas finais. E como sempre chegando no destino ele desaparece na minha frente…

Hoje foi assim. Parei no Potayawadjo Spring, a 4 milhas do final, e esperei por ele. Ele chegou meia hora depois. E fomos caminhando até o camping. Nos metros finais ele sumiu. Quase chegando escuto ele gritar: “pega água antes de chegar aqui!”.

O dia foi de novo longo – acho que a segunda maior distância até agora – mas incrivelmente chato. Plano, sem desafios, monótono. Pra piorar, meu fone quebrou e não tenho mais a companhia dos podcasts que vinha escutado. Três dias. Três. Menos de cem quilômetros. Difícil de acreditar, mas é isso. Não vejo a hora de acabar.P8140181-2

Appalachian Trail S01E127

Dia 127, 19/08: Cloud Pond Lean-to (2094.4) a Logan Brook Lean-to (2118.4)

Distância do dia: 24 milhas | 38,62 km

Distância total: 2118.4 + 8.8 milhas | 3423,39 km

Distância que falta: 71.4 milhas | 114,90 km

Dias que faltam: 4

Quando entrei nas 100 milhas ontem, logo no início, passei por um cara. A primeira pessoa que eu cruzei. “Tem dois garotos na sua frente. Se encontrar com eles dá uma força pros caras”. “Claro!”, respondi. Passei por eles quase chegando ao shelter. Eram dois moleques, não mais que 13 anos, sozinhos nas 100-mile wilderness. Cumprimentei, perguntei onde iriam ficar, responderam que no mesmo shelter que eu estava prevendo. “Que legal! Você também usa Spot!”, disse um deles. “A gente tá usando pra nossa família poder acompanhar nossa aventura!” Respondi dizendo que sim, que achava isso importante, mesmo pra pessoas como eu, que estavam fazendo a trilha toda. Despedi e segui na frente deles.

Mas moleques não chegaram no shelter. Fiquei preocupado mas deduzi que tinham acampado ali perto. O shelter era uns 600 metros fora da trilha, perto de um lago, e pela manhã haviam várias tendas por ali. “Uma deve ser a deles”, pensei. Não era. A dela deles estava montada na trilha, mal ajambrada entre a trilha e uma pedra. Eles estavam acordando. “Bom dia. Você sabe onde tem água?”, perguntou um deles. Falei como chegar lá e emendei: “cara, vocês estão de parabéns. Incrível vocês dois aqui sozinhos. Queria eu ter a oportunidade de viver essa aventura na idade de vocês. Boa trilha”. Olharam de volta inflados e com um sorriso no rosto…

O dia foi longo, e de novo não tão fácil quanto estava imaginando. Tinham trechos planos, é verdade, mas duas montanhas no meio do caminho deixaram a caminhada do dia lenta e sofrida. Mas tiveram bons momentos: um Trail Magic completamente inesperado, com uma família com sanduíches, gatorates e frutas; e a visão, pela primeira vez, do Monte Katahdin. Ele surge no horizonte quando você está descendo da última montanha, White Cap, um amontado de pedras complicado de vencer. Mas ver lá de cima Katahdin, o ponto de chegada, o último desafio, te enche de emoção. Iria tirar a câmera pra uma foto, mas já passava das sete, começava a escurecer e queria chegar rápido no shelter. Fiz a foto com o celular, tentei falar com a Ale dali e desci.

Cheguei no abrigo na última luz, a tempo de deixar a mochila e ir buscar água. Quando voltei já estava escuro. Os caras que estavam no shelter de ontem chegaram pouco antes das oito. Wash Bear bem depois. Treze horas de caminhada. Mas agora é isso: dias longos até o final.
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Appalachian Trail S01E126

Dia 126, 18/08: ME 15, Monson, ME (2075.3) a Cloud Pond Lean-to (2094.4)

Distância do dia: 19.1 milhas | 30,73 km

Distância total: 2094.4 + 8.8 milhas | 3384,77 km

Distância que falta: 95.4 milhas | 153.53 km

Dias que faltam: 5

Logo que você começa a trilha, no lado norte da estrada onde Rebekah nos pegou ontem, existe uma placa colocada pela Associação de voluntários que cuida da Appalachian Trail no Maine. Diz que você está entrando em trecho de 160 quilômetros sem acesso a suprimentos ou ajuda e que você precisa estar equipado e levando pelo menos 10 dias de suprimentos.

Eu levava cinco, o que já é muito. Comida é pesado, o item variável que mais influencia na sua mochila. Planejava fazer o trecho nesse período. Em menos, se possível. No guia as cem milhas pareciam planas e fáceis. Mas na prática não foi bem assim…

Primeiro porque o trecho inicial é cheio de pequenos obstáculos. Pedras, raízes, descidas e subidas pequenas, lama. Pra completar a chuva não deu trégua. E com ela chegou o frio. De lascar… Ainda assim a ideia era andar o máximo possível. E o Cloud Pond ficava a 20 milhas da estrada. Tava ótimo pro primeiro dia.

Quando cheguei no abrigo era final de tarde, uma cinco, mas parecia noite. Chovia e estava frio. Muito frio. O abrigo estava cheio: a capacidade era pra seis e já tinham cinco pessoas ali e todo mundo deitado e dentro dos da sacos de dormir. “Tem lugar pra mais um?”, perguntei. Tem, sempre tem, ainda mais em dia de chuva. Arreda daqui, ajeita de lá e me coloco meio deles. Daí a pouco chega o Senator, que sempre acampa, mas também decidiu ficar ali. “Consigo um lugar?”. Claro. Aperta, ajeita, e sobra um um espaço pra ele, que sai pra buscar água. Chega o Wash Bear. “Dá pra eu ficar aí também?”. O povo olha meio que perguntando ‘não tá vendo que tá cheio?’ e eu digo “esse abrigo não é pra seis? Então claro que a gente consegue colocar pelo menos oito aqui…”

Antes da movimentação começar o Senator volta. A chuva já tinha parado e ele decidiu montar acampamento. Eu não poderia virar de lado durante a noite sem esbarrar em alguém. Mas poderia ter sido pior. E ajudou a manter o calor…
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Appalachian Trail S01E125

Dia 125, 17/08: Moxie Bald Mountain Lean-to (2057.4) a ME 15, Monson, ME (2075.3)

Distância do dia: 17,9 milhas | 28,80 km

Distância total: 2075.3 + 8.8 milhas | 3354,03 km

Distância que falta: 114.5 milhas | 184,26 km

Dias que faltam: 6

A trilha passa próximo de várias cidadezinhas americanas super agradáveis. Hot Springs, Damascus, Waynesborro… Monson, a última cidade antes do final, é mais uma. É pequena – não tem banco, nem hotel, nem supermercado… As opções de hospedagem são duas pousadas. As compras são feitas na padaria ou no posto de gasolina, o único do lugar. Na semana que cheguei tinham inaugurado uma general store: um armazém. E é isso.

Optamos por ficar no Lakeshore, um misto de bar e hospedaria. E não poderia ter tido melhor surpresa. Rebekah, a dona do lugar, foi pegar a gente na estrada e no caminho mostrou a cidade – toda ela. O lugar é arrumado, organizado, bem equipado. Tomadas e extensões para todo lado, lavadoras e secadoras de roupas novas e modernas, sala com TV e vídeos, roupas pra você usar enquanto lava as suas, um chuveiro super gostoso e limpo, caiaques e pedalinhos no lago que fica nos fundos do lugar. O bar tem um cardápio interessante e a comida é ótima. Não poderia ter ficado mais feliz com a escolha.

No banheiro tem uma carta aos hikers. Conta a história de Patrick, o Parkside. Ele estava quase terminando a trilha – faltavam 11 dias – quando resolveu nadar em um dos muitos lagos que existem nesse trecho. Teve uma caimbra, se afogou e morreu. Ele tinha 21 anos. Não sei se a carta é da Rebekah, a dona, ou de outra pessoa. Mas está ali para que todos possam ler. A carta termina com uma série de dicas para os caminhantes e cuidados que devemos tomar ao nadar por aqui.

Monson está às margens das chamadas 100-mile wilderness, as cem milhas mais isoladas da AT. É pra lá que vou amanhã. 100 milhas, 160 quilômetros, daí é só subir Katahdin e pronto. Acabou.

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Appalachian Trail S01E124

Dia 124, 16/08: Pierce Pond Lean-to (2034.6) a Moxie Bald Mountain Lean-to (2057.4)

Distância do dia: 22.8 milhas | 36,69 km

Distância total: 2057.4 + 8.8 milhas | 3325,22 km

Distância que falta: 132.4 milhas | 213,07 km

Dias que faltam: 7

Qualquer coisa diferente do andar/comer/dormir já serve pra dar uma animada. A trilha hoje cruzava um rio. Não é fundo: dá pra atravessar caminhando, se necessário. Mas rio acima tem uma represa, e nunca se sabe quando ela é aberta, fazendo o nível da água subir. Por causa disso a ATC disponibiliza um canoeiro pra atravessar com os caminhantes. Funciona diariamente, das 9 às 2, e a parte oficial da trilha – a canoa tem a White blaze pintada dentro dela.

O fato de ter andando pouco ontem foi por causa disso. Não daria pra chegar aqui antes das duas – ou até daria, se tivesse saído ainda escuro. Fomos os primeiros a chegar: primeiro o Tooth, depois eu, o Senador e o Wash Bear. A travessia é simples e rápida, mas como tudo por aqui é cheio de precauções: colete salva-vidas, assinatura de termo de responsabilidade…

Logo depois do rio fica Caratunk, mais uma daquelas cidadezinhas sem nada, no meio do nada. Wash Bear queria tentar pegar café da manhã, eu um Wi-Fi pra enviar os textos pro blog. Ficamos ali uma meia hora e depois foi a vez de encarar o último trecho difícil da trilha, segundo quem vinha do norte.

Pleasant Pond e Moxie Bald, as duas montanhas, não são nada de diferente do que a gente já tinha passado. Nem diria que são difíceis: são subidas consideráveis, mas que deu pra vencer tranquilo.

A partir dali era só mais um dia até Monson. A última cidade, o último resupply, a certeza que o final está próximo, muito próximo… Daqui a uma semana tudo terá acabado.IMG_20170816_084644